• 書名:偷書賊(THE Book Thief
  • 作者:Markus Zusak 

    今年夏天真的是小說愛好者的天堂街,竟然讓我連續遇到了兩本可能會被列入一輩子十大荒島書籍的佳作。

    閱讀,對我而言,一向是極端私密進行式行為。而我也在不斷地嘗試中發現,旅途中行進狀態中交通工具裡,是我最佳的書房。

    我是在火車上看完這個故事的,搭配著清晰明亮的天光山色隨著火車搖晃的韻律緩慢閱讀,書上的文字在某些段落,竟然也朦朧了起來,在車窗玻璃上發出聲響。

    這是文字的力量,在我很小的時候,在我還不懂得難過、哀傷與失落等情緒的時候,我的媽媽,一如偷書賊莉賽爾的爸爸,在每一個字句與字句,教導我認識並學著掌握文字的力量,也因此,我才能養成了閱讀與寫東西的習慣,也才能遇到《偷書賊》,也才能為著偷書賊那良善光明勇敢的一面所感動。

    而或許,當我準備好了,也會跟偷書賊一樣,開始寫下自己的故事。不過,這又是另一項有待完成的願望了。

    這本書,以死神的觀點敘述著偷書賊一生的故事,是個在二戰德國時空背景下有著猶太血統的小女孩,如何用書與文字,記憶每一個生命中遇到人事物的故事;一個以文字餵養人類靈魂的故事;一個顯露出人性本惡與本善衝突本質的故事;一個讓死神忍不住駐足忍不住試著傳述的故事。

    我可以在書中角色偷書賊莉賽爾身邊的每一個人物,找到現實生活中人物投射。溫厚正直的爸爸,刀子口豆腐心的媽媽,勇敢直率小男友魯迪,與哀傷但寬容的鎮長夫人......,他們一再地宣告著人性本善的本質,在一次又一次艱險困苦的考驗中,發出微弱但堅定的光芒,或許這就是作者所要傳達的文字的力量。

    這樣的一本書,要去試圖勾勒出他的全貌是很困難,也不適當的。因為,在多的描述也不及我看完合上書頁時的感動的萬分之一。

    書中有一段麥克斯寫給偷書賊的小故事【抖字手】,怎麼能有如此直樸卻又充滿震撼力文字!!!??? 配上那簡單卻明白不過的插畫,簡直會讓人掉淚。

     

    從前有個奇怪的矮男人,替自己的人生規劃了三大要事:  

     

    .他的頭髮分邊,要和其他人都不一樣

    .他要留奇怪的小鬍子

    .有一天,他要統治世界 




    這個年輕人晃蕩了好久,一直思索、計劃、想辦法,到底怎樣才能擁有整個世界。後來有一天,他想到了一個完美的計畫。他看到有個母親與小孩走在一塊,後來媽媽罵小男孩,小孩就哭了。沒幾分鐘,媽媽又用非常溫柔的口氣跟小孩說話,小男孩得到安慰,甚至還笑了。

     這個年輕人衝到那位媽媽面前,給她一個擁抱。「文字!」他開懷大笑。

    「你說什麼?」

    不過他沒回答,他人已經走了。

    沒錯,元首決定用文字來統治世界。「我永遠不開槍。」他擬好計畫,「我永遠都不必開槍。」他也沒有草率行動,我們得承認,他是很有計畫的人,畢竟他不笨。他的第一個進攻計畫是在祖國栽培文字。

    他看著文字長大,最後,一片又一片的文字森林在德國各地出現……德國成了一個培植「思考」的國家。

    文字成長的期間,我們年輕的元首也播下符號的種子。這些符號同樣開花結果。於是時機到了,元首做好準備了。

    他從森林中精選出最迷人、最惡劣的文字,用這些文字來吸引人民,邀請人民前來認同他自己獨見的精闢見解。於是人民去了。

    他們全都被放到一條輸送帶上,通過一架運轉的機器。十分鐘內,他們經歷了整輩子的一切事情,文字灌輸到他們腦中,時間不再存在,他們知道了這輩子所需要的所有事情。他們被催眠了。

    接著,他們身上被安裝上符號。每個人都好開心。

    不久,對於迷人又惡劣的文字與符號之需求大增,於是國家就增加人手來照料森林。有人受雇爬到樹上,把文字拋給下面的人。這些文字正好用來餵給元首的人民,人民還會回頭,要求要吃更多的文字呢。

    爬樹的人稱為「抖字手」。

    最高明的抖字手是瞭解文字真正力量的人,他們可以爬到最高的樹上。其中有個高明的抖字手是個瘦小的女孩子,她成了地方上最傑出的抖字手。因為她知道,若沒有文字,人會變得多麼軟弱無力。

    這就是為什麼她可以爬得比任何人都高的原因:她熱切追求文字。

    不過有一天,她遇到了一個生在她的祖國,卻受她同胞唾棄的男人,他們成了好朋友。當這個男人生病的時候,抖字手落了一滴眼淚在他的臉龐上,這滴眼淚是由「友誼」兩個字構成的。淚滴乾枯之後變成了一顆種子,下回女孩到森林去的時候,她把種子種在樹林間,每天為它澆水。

    一開始,沒有東西長出來。有一次,她整天都在樹上搖落文字。到了下午,她去看種子,一株新芽已經冒出來。她盯著新芽首了好久好久。

    這棵樹一天一天長大,成長的速度比其他樹木更快,最後它成了森林裡最高最大的樹。每個人都跑來看這棵樹,他們全都竊竊私語討論它,然後等待著……元首的出現。

    他火冒三丈,立刻命令人把這棵樹砍掉。就在這時候,抖字手排開群眾,四肢跪倒在地。「求求你,」她哭著說:「你不能把樹砍掉。」

    但是元首不為所動,他一個也不能放過。當抖字手被拉開之後,他轉身告訴他的得力助手,「請拿把斧頭來。」

    就在那個時候,抖字手掙脫開來,起身逃跑,爬到了樹上。就算元首拿著斧頭砍著樹幹,她還是繼續往上爬,直到爬上了最高的樹幹。她不斷聽見人聲與隱隱約約的斧頭敲打聲。一片雲飄過,就像是隻有灰色心臟的白色怪獸。抖字手雖然心裡面在害怕,但是她十分固執,她留在樹上,等候樹倒下來。

    但是樹並沒有搖動。

    砍了好幾個小時,元首的斧頭卻沒有在樹幹上留下痕跡。

    元道快要氣昏了,於是命令另一個人過來接手繼續砍。

    幾天過去了。

     幾個星期過去了。

     一百九十六名士兵拿抖字手的樹一點法子也沒有。 

    「但是,她怎麼吃東西呢?」大家問:「她要怎睡覺呢?」

     他們並不知道,其他的抖字手會拋補給品給她,女孩會爬到比較低的樹幹去接補給品。

     下雪,落雨,春來秋去,四季輪迴。抖字手還在上面。

     最後一個拿斧頭的人放棄了,他往上對她大喊:「抖字手!妳現在可以下來了!沒有人可以砍倒這棵樹!」

     抖字手只能模模糊糊聽到這個男人的話,她小聲回答他,她的咕噥聲音順著樹幹傳到下面去。「不了,謝謝你。」她說,因為她知道,只有她才能保護這棵樹繼續茁壯挺拔。

     沒有人知道過了多久。不過,有天下午,又有人拿著斧頭走進鎮上。他看起來連自己的袋子都背不動了,他的很皮下垂,筋疲力竭拖著腳步。「樹。」他問大家:「那棵樹在哪裡?」

     有群觀眾跟隨著他,等他到了樹的位置,樹頂被幾片雲遮住。抖字手聽見群眾大喊,有個新來的人拿了斧頭,要終結她守護樹木的歲月。

     「她不肯下來。」眾人說:「不會為任何人下來。」

     大家不知道這個拿斧頭的人是誰,他們也不知道,

     沒有事情能夠攔得了他。

     他打開袋子,掏出一個比斧頭還小很多的東西。

     大家都笑了,他們說:「這把老舊的鐵鎚,砍不倒一棵樹的。」

     這位年輕人並沒有理會他們的話,他只管在袋子裡面找鐵釘。他把三根鐵釘含在嘴裡,然後把第四根鐵釘敲進樹幹。距離地面最近的樹枝也長得很高了,他估計要用四枚鐵釘當作踏腳,才能爬上樹。

     「看這個傻瓜。」有個圍觀的人大喊:「人家用斧頭都砍不倒這棵樹了,這個傻瓜以為他可以用……」

     這個男人停止說話。

     他捶了五下,把第一根鐵釘敲進大樹中,牢牢卡在樹幹上。

     接著,第二根鐵釘也進去了,年輕人動身往上爬。

     到第四根鐵釘,他已經爬到大樹枝上了,而且還繼續往上爬。他想要像以前一樣大喊,但是他決定先不要。

     他好像爬了幾哩高的樹,花了好幾個小時的功夫才抵達最高的樹枝。他到的時候,看到抖字手裏在毛毯與雲朵裡面,她睡著了。

     他看著她好一陣子。

     溫暖的太陽,慢慢讓雲朵搭成的屋頂變溫暖了。

     他伸出手,摸摸她的手臂,抖字手醒過來。

     她揉揉眼精,仔細看著他的臉好久。她說話了。

     「真的是你嗎?」

     她心想:我是不是從你的臉上拿到這顆種子的?

     男人點點頭。 

     他的心晃了一下,他把樹枝抓得更緊一點。「是我。」

     他們一塊兒待在樹頂,等待雲朵消散。雲朵消散之後,他們看見了整片森林。

     「森林一直在擴張。」她向他解釋。

     「不過,這棵樹也在長大。」年輕人看著他手抓著的樹枝,他說得有道理。

    等到看飽了,聊夠了,他們開始往下爬,毛毯與剩餘的食物就留在上面。

     大家都不敢相信自己的眼睛,當抖字手與年輕人的雙腳踏到地面,這棵樹上面終於開始出現斧頭的痕跡。以前砍伐的痕跡,現在出現了,樹幹上面多出一道道裂痕,地表開始震動。

     「樹要倒了!」一名年輕的婦人高聲尖叫:「那棵樹要倒了!」她說的沒錯,抖字手的樹,已經長得好高好高,開始慢慢傾斜下來。大樹發出嗚咽聲音,土地把大樹吸了下來。世界在搖晃。等到四周又回歸平靜之後,大樹壓在森林其他的樹木上。雖然大樹無法完全摧毀這個森林,但至少,森林裡面已經多出了一條五彩繽紛的小路。

     抖字手與年輕人爬上橫倒在地的樹幹,走過樹枝之間。等他們回頭一看,發現好多圍觀的人民正走回各自的崗位,走回這兒,走回那兒,回到森林裡。

     不過他們一面往前走,一面停下了腳步聆聽,站在抖字手的樹上,他們聽見了背後的聲音與文字。

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